Los meteoritos en las lluvias anuales suceden cuando la Tierra se encuentra con restos dejados por un cometa. Los astrónomos han aprendido a calcular las diversas corrientes de escombros en el espacio que dejan los cometas como varios pasajes cerca del sol.

La lluvia Delta Acuáridas favorece el hemisferio sur, aunque también es maravillosa desde latitudes medias del norte. En los años en que la luna está fuera del camino, se puede esperar que el máximo amplio de esta lluvia produzca de 10 a 20 meteoros por hora. Pero, incluso a principios de agosto, es probable que también veas algunas Perseidas.

Para los Delta Acuáridas, como para la mayoría de las lluvias de meteoritos, las mejores horas de observación son después de la medianoche y antes del amanecer para todas las zonas horarias del mundo.

Si los pronosticadores son correctos, esta lluvia menor alcanzará su punto máximo en las noches del 28 y 29 de julio con 10 a 20 meteoros por hora.

¿Cómo puedo distinguir los meteoritos Perseidas de los meteoros Delta Acuáridas? Aquí es donde el concepto de un punto radiante es útil. Si trazas todos los meteoritos Delta hacia atrás, parecen irradiar desde un cierto punto frente a la constelación de Acuario el Portador de Agua , que, como se ve desde el hemisferio norte, se arquea a través del cielo del sur. El punto radiante de la ducha casi se alinea con la estrella Skat (Delta Aquarii) . La lluvia de meteoritos lleva el nombre en honor de esta estrella.

Mientras tanto, las Perseidas irradian desde la constelación de Perseo, en el noreste hasta lo alto en el norte entre la medianoche y el amanecer. Entonces, suponiendo que se encuentre en el hemisferio norte, si está observando a las Perseidas y ve meteoritos que vienen del noreste o del norte … son Perseidas. Si los ves venir del sur … son Delta Acuáridas. En un año particularmente rico para meteoritos, si tienes un cielo oscuro , ¡incluso podrías verlos cruzarse!