La Nebulosa del Águila, también conocida como Messier 16 o M16, alberga varias estructuras cósmicas bien conocidas, incluidos los impresionantes Pilares de la Creación y la Aguja Estelar.

La Nebulosa del Águila , también conocida como Messier 16 o M16, es una de las vistas más increíbles que se pueden ver en un gran telescopio. Es la ubicación de varias estructuras famosas, incluidos los impresionantes Pilares de la Creación , una región activa de formación de estrellas de gas y polvo. La Nebulosa del Águila contiene no sólo los Pilares de la Creación sino también varias otras regiones formadoras de estrellas. También tiene muchas nebulosas de emisión , o nubes en el espacio que brillan con su propia luz. Y tiene algunas nebulosas oscuras , que no brillan por sí mismas, pero que se pueden ver porque ocultan la luz de otras fuentes.

Mapa etiquetado que muestra los Pilares de la Creación y la 
Aguja Estelar dentro de la Nebulosa del Águila. 
Imagen vía 
Martin MacPhee .

A finales del siglo XVIII, cuando este objeto comenzó a ser catalogado por los astrónomos, descubierto por Jean-Philippe de Cheseaux en 1745-46, solo se podía ver el cúmulo estelar, y fue designado como M16 en el catálogo de cosas de Messier para no ser confundido con los cometas. Este cúmulo estelar más tarde se conoció como la Nebulosa Reina de las Nieves.

Más tarde, el advenimiento de la astrofotografía reveló una gran área de gas de hidrógeno brillante que era invisible a simple vista. La nebulosa se parecía a un águila con las alas extendidas, dando lugar al actual nombre común de Nebulosa del Águila.

A medida que la fotografía de mayor resolución y luego la fotografía digital comenzaron a revelar más y más características, particularmente los parches oscuros (también conocidos como nebulosas oscuras ), muchas características distintas dentro de la Nebulosa del Águila recibieron nombres individuales. Hoy, el nombre informal de la Nebulosa del Águila se toma como referencia a todos estos en una designación colectiva.

Fuente: eartsky.org