31 de octubre de 2020
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Es hora de empezar a mirar a Marte

Si te perdiste Marte el fin de semana pasado cerca de la luna, no te preocupes. Marte es muy brillante y muy rojo ahora. No te lo puedes perder en el cielo nocturno. ¡Para octubre, eclipsará a Júpiter! Empiece a verlo ahora y disfrute de la diversión.

En el año 2018, Marte era más brillante que todas las estrellas. Era incluso más brillante que el segundo planeta más brillante, Júpiter. Fue un punto rojo ardiente de llamas en nuestro cielo nocturno durante varios meses. En 2019, Marte fue mayormente débil. Apenas se notaba en nuestro cielo. Y ahora Marte vuelve a ser brillante, más brillante que todas las estrellas. Todavía no es tan brillante como Júpiter, pero pronto lo será, durante aproximadamente un mes alrededor de mediados de octubre de 2020. ¿Por qué? ¿Por qué Marte es brillante en algunos años, pero débil en otros? ¿Y por qué Marte vuelve a iluminarse tan dramáticamente ahora? Sigue leyendo para saber por qué la apariencia de Marte varía tanto en nuestro cielo, ¡lo que lo convierte en uno de los planetas más interesantes de ver! Lo más importante es que aprenda a comenzar a observar Marte ahora, para que pueda disfrutarlo durante el resto de este año.

A mediados de septiembre, visto desde todo el mundo, Marte asciende por el este a media tarde (es decir, a mitad de camino entre la puesta del sol local y la medianoche local). 
Además, otros 2 planetas, Júpiter y Saturno, están en el mismo momento que Marte. 
Una línea entre ellos 
apunta a Marte. 
Desde el hemisferio norte, Júpiter y Saturno están en el sur, mientras que Marte asciende por el este. 
No puedes perderte los 3 planetas, sin importar dónde te encuentres en la Tierra, pero su orientación con respecto a tu horizonte cambiará, dependiendo de dónde te encuentres. 

A medida que pasan las semanas, Marte se irá elevando antes. A mediados de octubre, saldrá por el este mientras el sol se pone por el oeste. Después de eso, durante el resto de este año, Marte estará en nuestro cielo al atardecer, desvaneciéndose en brillo a medida que el año se acerca a su fin, pero aún… un espectáculo digno de ver.

Marte no es muy grande, por lo que su brillo, cuando 
es brillante, no se debe a su tamaño, como ocurre con Júpiter. 
El brillo de Marte, o la falta de brillo, tiene que ver con lo cerca que estamos del planeta rojo. 
Se trata de dónde están la Tierra y Marte, en relación entre sí, en sus respectivas órbitas alrededor del sol. 
Imagen a través del 
Instituto Lunar y Planetario .

Para comprender por qué Marte varía tanto en brillo en el cielo de la Tierra, primero debes darte cuenta de que Marte no es un mundo muy grande . Tiene solo 4,219 millas (6,790 km) de diámetro, lo que lo hace solo un poco más de la mitad del tamaño de la Tierra (7,922 millas o 12,750 km de diámetro).

Considere a Marte en contraste con Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Júpiter siempre luce brillante porque es muy grande.

No es así para el pequeño Marte. Sus extremos en brillo tienen que ver con su cercanía (o falta de cercanía) a la Tierra.

Marte orbita el sol a un paso de la Tierra. Las distancias entre la Tierra y Marte cambian a medida que ambos mundos orbitan alrededor del sol. A veces, la Tierra y Marte están en el mismo lado del sistema solar y, por lo tanto, cerca uno del otro. En otras ocasiones, como fue el caso durante gran parte de 2019, Marte se mueve en el lado opuesto del sistema solar a la Tierra.

Mire el diagrama a continuación, que muestra a la Tierra y Marte en sus respectivas posiciones en sus órbitas alrededor del sol en octubre de 2020, cuando la Tierra y Marte estarán más cerca durante este período de dos años.

Este gráfico muestra las posiciones relativas de la Tierra (azul) y Marte (rojo) en el momento de la próxima oposición de Marte el 13 de octubre de 2020. Alrededor de ese momento, Marte aparecerá brillante en nuestro cielo nuevamente, y en el cielo durante toda la noche. – pero no será tan brillante como en 2018. Imagen vía 
Fourmilab 

La Tierra tarda un año en orbitar alrededor del sol una vez. Marte tarda unos dos años en orbitar una vez. La oposición para Marte, cuando la Tierra pasa entre Marte y el sol, ocurre cada dos años y 50 días.

Entonces, el brillo de Marte aumenta y disminuye en nuestro cielo aproximadamente cada dos años. Debido a esto, 2018 fue un año muy, muy especial para Marte, cuando el planeta era más brillante de lo que había sido desde 2003. Los astrónomos lo llamaron una oposición perihelica (o aparición perihelic) de Marte. En otras palabras, en 2018, fuimos entre Marte y el sol, llevando a Marte a la oposición en nuestro cielo, aproximadamente al mismo tiempo que Marte se acercó más al sol. La palabra perihelio se refiere al punto más cercano de Marte al sol en órbita.

Tal vez puedas ver que, en los años en que pasamos entre Marte y el sol, cuando Marte también está más cerca del sol, la Tierra y Marte están más cerca. Eso es lo que pasó en 2018.

Fuente: https://earthsky.org/

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