La Tierra está entrando en una corriente de escombros del cometa rocoso 3200 Faetón, fuente de la lluvia anual de meteoros Gemínidas. Anoche, la red de cámaras de meteoros de todo el cielo de la NASA detectó 8 bolas de fuego Gemínidas sobre los EE. UU. Un número que aumentará drásticamente en las noches venideras. Los meteorólogos esperan más de 60 meteoros por hora cuando la lluvia alcanza su punto máximo la noche del 13/14 de diciembre.

Para muchos astrónomos se trata de “la madre de todas las lluvias” y si bien se puede observar desde todos los continentes (principalmente en zonas rurales), en el hemisferio sur es donde menos visibilidad hay.

Datos claves para ver Las Gemínidas
Cuándo: se podrá ver hasta el 17 de diciembre de 2020.
Cuál es la mejor noche: la noche del domingo 13 de diciembre y lunes 14 de diciembre.
Cuándo es el pico: 14 de diciembre a las 0:48h UTC.
Cuál es la fase lunar: 0,6%.
Número (THZ): 120 meteoros/h
Velocidad meteoros: 35 km/s
Origen de Las Gemínidas: constelación de Géminis
Asteroide asociado: 3200 Phaethon.
Vista en el hemisferio norte: Alto
Vista en el hemisferio sur: Nivel medio


¿Qué son Las Gemínidas?
Se trata de una de una lluvia de asteroides que se da todos los años en la misma fecha y el nombre de Las Gemínidas es porque los meteoros provienen de la constelación de Géminis.

Esto ocurre cuando la Tierra pasa a través de una lluvia de escombros que arroja el excometa y actual asteroide 3200 Phaethon: desprende polvo y arena que se queman al entrar a la atmósfera de la Tierra, lo que produce una ráfaga de estrellas fugaces visibles en la Tierra.

El 3200 Phaethon fue descubierto en el año 1983 y se estima que tiene un diámetro de 5 kilómetros. Según la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), Las Gemínidas son especiales porque son escombros de una ruptura o colisión que sucedió hace mucho tiempo.

“De todos los torrentes de escombros a través de los cuales pasa la Tierra anualmente, el de las Gemínidas es por mucho el más masivo”, explicó el astrónomo de la NASA Bill Cooke, a través del sitio oficial de la agencia.

Y siguió: “Si sumamos todo el polvo del torrente de las Gemínidas, fácilmente sobrepasa la masa de otros torrentes por factores que van desde 5 hasta 500 veces. Esto las convierte en el ‘peso pesado’ de las lluvias de meteoros”.

¿Cómo ver mejor Las Gemínidas?
Los cielos oscuros y las zonas rurales son los mejores panoramas para ver la lluvia de meteoritos, ya que en las ciudades hay muchas luces y edificios altos. El horario ideal es a partir de las 22.30, pero aconsejan esperar 30 minutos para que los ojos se acostumbren a la oscuridad y la visualicen.

No se necesita ningún artefacto para ver este fenómeno de asteroides que entran a la atmósfera a una velocidad de 35 kilómetros por segundo en promedio.

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