¿Por qué la lluvia de meteoritos Gemínidas es mejor alrededor de las 2 a.m.? Es porque es entonces cuando el punto radiante de la lluvia, cerca de la brillante estrella Castor en la constelación de Géminis, es más alto en el cielo.
Las Gemínidas irradian desde cerca de la estrella Castor en la constelación de Géminis.

¿Dónde miras para ver la famosa lluvia de meteoros Gemínidas de diciembre? Simplemente mire a cielo abierto, en ninguna dirección en particular. Estos meteoros vuelan en muchas direcciones diferentes y frente a numerosas constelaciones antiguas. Pero las lluvias de meteoritos tienen puntos radiantes . Es decir, si trazas las trayectorias de los meteoros Geminid hacia atrás, todos parecen irradiar desde un punto de la constelación Gemini. ¿Necesitas encontrar a Géminis para ver la ducha? No, pero es divertido ver el punto radiante en el cielo nocturno.

En 2020, se espera que el fin de semana del 11 al 14 de diciembre produzca una buena variedad de meteoros, y la noche pico probable caerá del 13 al 14 de diciembre (domingo por la noche hasta el amanecer del lunes).

Los meteoros Gemínidas provienen de un punto cercano a la estrella Castor en Géminis. Para ver Castor, mire bastante bajo en el cielo del este-noreste alrededor de las 9 pm. Esta estrella se nota por ser brillante y estar cerca de otra estrella de brillo casi igual, su estrella hermana en Géminis, llamada Pollux. Castor es la más débil de las dos estrellas Gemelas.

Estas estrellas, y la radiante lluvia de meteoros Gemínidas, se mueven hacia arriba durante la noche y ascienden prácticamente por encima de las 2 a. M. Eso es lo importante del punto radiante de una lluvia de meteoritos: cuanto más alto se eleva el radiante en tu cielo, más meteoros estás probable que vea.

Castor y Pollux están cerca en la cúpula del cielo de otra constelación famosa y muy notable, Orión el Cazador, como se muestra en las tablas a continuación.

El punto radiante de la lluvia de meteoros Gemínidas asciende por el este durante las horas de la tarde (noreste desde el hemisferio sur). 
Busque Castor y Pollux, 2 estrellas juntas y de brillo casi igual. 
Imagen a través de Greg Smye-Rumsby / Astronomy Now

¿Puedes reconocer a Orión y la línea de 3 estrellas conocida como Cinturón de Orión? Si es así, puede saltar a las estrellas de Géminis Castor y Pollux. Las Gemínidas irradian desde cerca de la estrella Castor.

¿Por qué las lluvias de meteoritos tienen puntos radiantes? Los meteoros en lluvias anuales son fragmentos de escombros que dejan los cometas que se mueven en órbita alrededor de nuestro sol. El cuerpo padre de las Gemínidas es un curioso cometa rocoso llamado 3200 Phaethon . Recuerde, los meteoros llegan del espacio exterior. Básicamente, están llegando por caminos paralelos.

Cuando los vemos, es como si estuviéramos parados en medio de las vías del tren, mirando hacia abajo y mirando las vías converger en la distancia.

Por supuesto, los meteoros Gemínidas no provienen realmente de la estrella Castor. El radiante casi se alinea con esta estrella por casualidad. Cuando la Tierra en su órbita cruza la trayectoria orbital del inusual cometa-roca 3200 Phaethon , fragmentos y piezas de 3200 Phaethon se queman en la atmósfera superior de la Tierra. Estos son los meteoros Gemínidas, que aparecen en nuestro cielo a unas 60 millas (100 km) sobre la superficie de la Tierra.

La estrella Castor, por otro lado, se encuentra lejos de nuestro sistema solar, a una distancia de unos 51 años luz .

Fuente: https://earthsky.org/