Vea la lluvia de meteoros Gemínidas, siempre un punto culminante del año de los meteoros, el domingo por la noche hasta el amanecer del lunes. La hora pico vista desde todo el mundo se centra en las 2 am. Sin luna, se espera que la lluvia sea grandiosa este año.

John Ashley en el Parque Nacional Glacier, Montana, capturó este increíble meteoro raspador de tierras en diciembre de 2018. Es más probable que atrape un rastrojo de tierra en las horas de la tarde. ¡Esté atento a ellos! John dijo que este duró aproximadamente 4 segundos y dejó atrás un tren de humo brillante. Comentó: “El meteoro se oscureció justo encima de Dusty Star Mountain, o ‘Iszika-kakatosi’ en Blackfeet, que se traduce como ‘estrella humeante’”. ¡Genial! Nikon D750, lente Rokinon de 24 mm a f1.4, 30 segundos, ISO 3200. ¡Gracias, John!

Se espera que la lluvia de meteoros Gemínidas, siempre un punto culminante del año de los meteoritos, alcance su punto máximo en 2020 en la noche del 13 al 14 de diciembre (domingo por la noche hasta el amanecer del lunes). ¡La ducha de este año debería ser grandiosa! Las Gemínidas suelen ser una lluvia muy confiable si miras en el mejor momento de la noche, alrededor de las 2 am para todas las partes del mundo, y si miras en un cielo oscuro . Y este año no hay luna que arruine la ducha. Los meteoros tienden a ser audaces, blancos y rápidos. Esta lluvia favorece al hemisferio norte de la Tierra, pero también es visible desde el hemisferio sur. El curioso cometa rocoso llamado 3200 Phaethon es el cuerpo padre de esta lluvia.

En una noche oscura , cerca del pico, a menudo se pueden capturar 50 o más meteoros por hora. En una noche óptima para las Gemínidas, es posible ver 150 meteoros por hora … lo que podría suceder este año, dados los cielos sin luna que acompañan a la lluvia de meteoros Gemínidas de este año. La luna nueva cae el 14 de diciembre de 2020. En las mañanas antes de esa fecha, verá una luna creciente menguante. Y, el 11, 12 y 13 de diciembre de 2020, después de una noche de observación de meteoros, la esbelta luna creciente y el deslumbrante planeta Venus se elevarán hacia su cielo oriental al amanecer o cerca del amanecer.

¿Por qué las Gemínidas son mejores alrededor de las 2 am? Es porque ahí es cuando el punto radiante de la lluvia, el punto en nuestro cielo desde el cual parecen irradiar los meteoros, es más alto en el cielo. Como regla general, cuanto más alta sea la constelación de Géminis los Gemelos en su cielo, más meteoros Gemínidas es probable que vea.

El punto radiante de estas Gemínidas casi coincide con la brillante estrella Castor en Géminis. Esa es una alineación casual, por supuesto, ya que Castor se encuentra a unos 52 años luz de distancia mientras estos meteoros se queman en la atmósfera superior, a unas 60 millas (100 km) sobre la superficie de la Tierra.

Castor está notablemente cerca de otra estrella brillante, la estrella dorada Pollux de Géminis. Es divertido verlos, pero no es necesario encontrar el punto radiante de una lluvia de meteoritos para verlos.

En cambio, los meteoros en lluvias anuales aparecen en todas partes del cielo. Incluso es posible estar de espaldas a la constelación de Géminis y ver pasar un meteoro de Géminis.

Martin Marthadinata en Surabaya, Java Oriental, Indonesia, atrapó esta bola de fuego Gemínida en 2014, proveniente del punto radiante de la lluvia cerca de la estrella Castor.

6 consejos para los observadores de meteoritos .

  1. Lo más importante, si se toma en serio la observación de meteoros, es un cielo oscuro y abierto .
  2. Mire en la hora pico de la noche, alrededor de las 2 am (o más tarde) para todas las partes del mundo.
  3. Cuando esté observando meteoritos, es bueno llevar a un amigo. Luego, dos de ustedes pueden mirar en diferentes direcciones. Cuando alguien vea uno, grite “¡meteorito!” Esta técnica le permitirá ver más meteoros de los que verá una persona que los observe sola.
  4. Asegúrese de tener al menos una hora de tiempo de observación. Los ojos tardan unos 20 minutos en adaptarse a la oscuridad.
  5. Tenga en cuenta que los meteoros suelen aparecer en rachas, intercaladas con pausas.
  6. ¿Equipo especial? Ninguno necesario. Tal vez traiga un saco de dormir para mantenerse caliente. Un termo con una bebida caliente y un refrigerio siempre es bienvenido. Planee echarse hacia atrás en una hamaca, una silla de jardín, una pila de heno o una manta en el suelo. Recuéstese cómodamente y mire hacia arriba. Los meteoritos aparecerán en todas partes del cielo.