La Gran Nube de Magallanes es una pequeña galaxia visible a simple vista, durante todo el año, para aquellos en el hemisferio sur. Esta pequeña galaxia vecina a la Vía Láctea tiene una forma entre espiral e irregular.

Los observadores de estrellas del hemisferio sur pueden ver cuatro galaxias sin binoculares ni telescopio: la Pequeña Nube de Magallanes , la Gran Nube de Magallanes, la galaxia de Andrómeda y nuestra galaxia de origen, la Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes aparece como un parche polvoriento que flota libremente o una nube aleatoria en una región tranquila del cielo. Este parche brumoso es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Es una de las galaxias más cercanas a nosotros a unos 200.000 años luz de distancia.

La Gran Nube de Magallanes está unos 40.000 años luz más cerca que la Pequeña Nube de Magallanes y más de 2 millones de años luz más cerca que la galaxia de Andrómeda.

Para los observadores al sur de unos 20 grados de latitud sur , la Gran Nube de Magallanes es circumpolar, lo que significa que se puede ver (al menos en parte) toda la noche todas las noches del año, si el clima lo permite.

En el hemisferio norte, solo los observadores al sur de unos 20 grados de latitud norte pueden verlo. Esto excluye América del Norte (excepto el sur de México), Europa, norte de África y norte de Asia.

Esta imagen terrestre de la Gran Nube de Magallanes fue tomada por el astrofotógrafo alemán Eckhard Slawik. 
Imagen vía ESA.
La Gran Nube de Magallanes se encuentra en las constelaciones Dorado y Mensa. 
La estrella cercana es 
Canopus .

La Gran Nube de Magallanes se encuentra a unos 22 grados del Polo Sur Celeste, aproximadamente en el límite entre las constelaciones Dorado y Mensa en una región de estrellas débiles. Cubre un área de cielo de aproximadamente 9 por 11 grados y brilla con una magnitud total integrada de aproximadamente cero. Si toda su luz se concentrara en un punto similar a una estrella, sería una de las estrellas más brillantes de los cielos. Sin embargo, dado que la luz se extiende sobre casi 100 grados cuadrados, aparece solo como una mancha tenue.

Desde las latitudes tropicales del hemisferio norte, donde aún se puede observar, la Gran Nube de Magallanes se ve mejor en las noches de diciembre a abril. Cuando la constelación de Orión alcanza su punto más alto en el cielo, también lo hace la Gran Nube de Magallanes.

Pero, incluso a 15 grados de latitud norte (la latitud de América Central), la Gran Nube de Magallanes nunca llega muy por encima del horizonte sur.

No necesitará saltar a este objeto a menos que su cielo sea realmente brillante. En un cielo oscuro , puedes verlo usando solo tu ojo. Sin embargo, es bastante fácil saltar de estrella a este tesoro del sur utilizando las dos estrellas más brillantes del cielo nocturno: Sirius y Canopus . Dibuja una línea desde Sirio y pasa el lado derecho de Canopus para descender a la Gran Nube de Magallanes.

Ciencia de la Gran Nube de Magallanes: La Gran Nube de Magallanes es la tercera galaxia más cercana a la Vía Láctea (después de dos galaxias más pequeñas no visibles para el ojo humano), y la mayoría de los astrónomos creen que la Gran Nube de Magallanes está orbitando la Vía Láctea.

Aunque existe cierta incertidumbre debido a varios métodos de determinación de la distancia, la mejor estimación actual sitúa a la Gran Nube de Magallanes a una distancia de entre 150.000 y 160.000 años luz , o unas cinco o seis veces más lejos de la Tierra que la Tierra del centro del planeta. Vía láctea. Otras estimaciones lo sitúan hasta 180.000 años luz.

Su forma sugiere una forma de transición entre una pequeña galaxia espiral y una galaxia irregular. Aproximadamente 30.000 años luz de diámetro en la dimensión más larga, aparece desde la Tierra más de 20 veces el ancho de una luna llena.

Las estimaciones varían desde unos pocos miles de millones hasta quizás 10 mil millones de estrellas en esta galaxia, en el mejor de los casos no más de una décima parte de la masa de la Vía Láctea.

El centro de la Gran Nube de Magallanes es aproximadamente RA: 5h 23m 35s, dec: -69 ° 45 ′ 22 ″

A casi 200.000 años luz de la Tierra, la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, flota en el espacio en una danza larga y lenta alrededor de nuestra galaxia. A medida que la gravedad de la Vía Láctea tira suavemente de las nubes de gas de su vecino, se colapsan para formar nuevas estrellas. A su vez, estos iluminan las nubes de gas en un caleidoscopio de colores, visible en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Imagen vía ESA / NASA / Hubble .

En pocas palabras: La Gran Nube de Magallanes es un gran objetivo para los observadores en el hemisferio sur, y aún es visible para aquellos en latitudes tropicales del hemisferio norte de diciembre a abril. Esta pequeña galaxia satélite es una de las más cercanas a la Vía Láctea.