3 de marzo de 2021
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¿Qué son los grados, los minutos de arco y los segundos de arco?

¿Cómo miden los observadores del cielo las distancias en el cielo nocturno? Aquí se explica cómo entenderlo cuando se habla de objetos separados por varios grados (o varios minutos de arco o segundos de arco).

Utilice esta guía “práctica” para medir grados en la cúpula del cielo. Imagen a través de la Sociedad Astronómica de Fort Worth .

La vara de medir más práctica para la cúpula del cielo es la que está al final de su brazo. Puede usar el ancho de su meñique, puño y más para medir la distancia entre los objetos del cielo. Eso es útil cuando está observando conjunciones entre planetas, o planetas y estrellas cercanos, o planetas y estrellas y la luna, además de muchos otros objetos espaciales. A menudo encontrará que estos objetos se describen con una cierta cantidad de grados, minutos de arco o segundos de arco separados.

¿Qué tan lejos está eso?

Para empezar, desde un lado del cielo hasta el otro, el horizonte mide 180 grados, o medio círculo. Por lo tanto, desde el horizonte hasta el cenit , el punto recto sobre su cabeza debe ser de 90 grados (esto supone un horizonte plano, no una región montañosa o montañosa).

La regla general que usan los astrónomos aficionados es que el ancho de su puño con el brazo extendido es igual a unos 10 grados . Puede mirar su puño y el puño de un niño pequeño y preguntarse cómo ambos pueden medir 10 grados, pero el tamaño de los puños de las personas es generalmente proporcional a la longitud de sus brazos. Así, un niño con un puño pequeño y un brazo pequeño medirá aproximadamente 10 grados desde su perspectiva, al igual que un adulto con un puño más grande y un brazo más largo mide 10 grados desde su punto de vista.

Si desea hacer una verificación aproximada, extienda el brazo y el puño hacia un horizonte plano. Luego coloque su otro brazo y puño encima del primero, y alterne, tratando de no tambalearse, hasta que haya contado nueve puños. Tu noveno puño debe apuntar hacia arriba (el cenit está a 90 grados).

Para grados inferiores a 10, concéntrate solo en tus dedos. Con el brazo extendido, un meñique mide alrededor de 1 a 1,5 grados, y sus tres dedos medios miden alrededor de 5 grados. Para grados más grandes, necesitará estirar esos dedos. Para encontrar 15 grados, use el dedo índice y el meñique separados, y para encontrar 25 grados, observe el espacio entre el meñique y el pulgar separados.

Puede medir 15 grados de cielo por el espacio entre el dedo meñique y el índice.
Tanto el sol como la luna miden medio grado en nuestro cielo, que se aclara cuando vemos que la luna cubre al sol en un eclipse solar total. 

Una vez que tenga una buena comprensión de los grados, si desea estimar medidas más pequeñas, debe saber que los grados se dividen por minutos de arco. Hay 60 minutos de arco en 1 grado, por lo tanto, la luna y el sol tienen 30 minutos de arco cada uno. Los minutos de arco también se pueden dividir. 60 segundos de arco constituyen 1 minuto de arco. Volviendo a Osa Mayor., las estrellas en la curva del mango son un sistema de estrella doble llamado Mizar y Alcor.y están separados por solo 12 minutos de arco. Las personas con buena vista pueden ver las dos estrellas separadas sin ayuda óptica. Las estrellas más cercanas que esto generalmente requieren binoculares o un telescopio para dividirse. Mizar tiene otro compañero que está aún más cerca que Alcor. La estrella doble de Mizar está a solo 14,4 segundos de arco. Los minutos del arco se escriben con el mismo símbolo que los pies (‘) y los segundos del arco se escriben con la anotación en pulgadas (“).

Puedes saber cuánto tiempo hasta que el sol se pondrá midiendo su distancia desde el horizonte. El sol se mueve unos 15 grados por el cielo en una hora. Moverse 15 grados por hora durante 24 horas equivaldría a 360 grados, o un día completo desde el atardecer hasta el atardecer. (Por supuesto, el sol no se mueve realmente, solo parece moverse en el cielo cuando la Tierra gira). Recuerde que, a menos que esté en el ecuador, el sol no se está moviendo en línea recta hacia el horizonte. El sol se hunde hacia abajo en un ángulo que se vuelve más empinado cuanto más cerca de los polos se encuentra.

El sol cruza 15 grados del cielo cada hora, lo que puede ayudarlo a estimar cuánto tiempo hasta el atardecer.

En pocas palabras: grados, minutos de arco y segundos de arco son unidades de medida útiles en astronomía. A veces, su propia mano, sostenida con el brazo extendido, puede ayudar. Por ejemplo, su puño sostenido con el brazo extendido mide 10 grados en la cúpula del cielo. Tu meñique con el brazo extendido mide un grado.

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