El cúmulo de estrellas de las Pléyades, también conocido como las Siete Hermanas o M45, es visible desde prácticamente todas las partes del mundo. Parece un diminuto cazo de estrellas brumoso.

Las Pléyades, según las capturó Steve Pauken en Winslow, Arizona, en 2019. Puede detectar fácilmente las Pléyades en el cielo nocturno.

El cúmulo de estrellas de las Pléyades, también conocido como las Siete Hermanas o M45, es visible desde prácticamente todas las partes del mundo. Se puede ver desde tan al norte como el Polo Norte, y más al sur que el extremo más meridional de América del Sur. Parece un diminuto cazo de estrellas brumoso.

Si está familiarizado con la famosa constelación de Orión, puede ayudarlo a asegurarse de haber encontrado las Pléyades. ¿Ves las tres estrellas seguidas en Orión? Ese es el cinturón de Orion. Dibuja una línea a través de estas estrellas hasta el patrón de estrellas en forma de V con una estrella brillante en medio. El patrón en forma de V es la Cara de Tauro el Toro . La estrella brillante en la V, llamada Aldebarán , representa el ojo de buey. Un poco más allá de Aldebarán, verá el grupo de las Pléyades, que marca el hombro del toro.

Las Pléyades y Aldebarán : El nombre de la estrella Aldebarán proviene de una palabra árabe para seguidor. Se cree que es una referencia a que esta estrella siempre persigue a las Pléyades a través de los cielos. Como regla general, el cúmulo de las Pléyades se eleva hacia el cielo del este antes de que se eleve Aldebarán y se pone por el oeste antes de que se ponga Aldebarán.

La única excepción a esta regla ocurre en las latitudes lejanas del sur, por ejemplo, en la Tierra del Fuego de América del Sur, donde las Pléyades se elevan poco después de que Aldebarán se eleve.

En los cielos de nuestro hemisferio norte, el cúmulo de las Pléyades está asociado con la temporada de invierno. Es fácil imaginar este parche brumoso de soles de un azul helado como la escarcha que se aferra a la cúpula de la noche. El noviembre helado a menudo se llama el mes de las Pléyades, porque es en este momento cuando las Pléyades brillan desde el anochecer hasta el amanecer. Pero puedes ver el cúmulo de las Pléyades en el cielo del atardecer hasta bien entrado abril.

Fred Espenak, también conocido como Mr. Eclipse , publicó esta imagen en EarthSky Facebook el 18 de noviembre de 2018

Tanto en el mito como en la ciencia, las Pléyades se consideran estrellas hermanas. Los astrónomos modernos dicen que las estrellas de las Pléyades nacieron de la misma nube de gas y polvo hace unos 100 millones de años. Este cúmulo gravitacionalmente ligado de varios cientos de estrellas se cierne a unos 430 años luz de distancia, y estas estrellas hermanas se mueven juntas por el espacio a unas 25 millas por segundo (40 km / s). Muchas de estas estrellas de las Pléyades brillan cientos de veces más que nuestro sol.