Cuando el asteroide etiquetado 2001 FO32 se acerque más a la Tierra el 21 de marzo de 2021, se moverá a un ritmo tan rápido que los observadores que usan telescopios podrían detectar su movimiento, su deriva frente a las estrellas, en tiempo real.

Esta es una vista simulada del asteroide 2001 FO32 al acercarse a las cercanías de la Tierra a principios de este año. 
Las líneas son órbitas de planetas en nuestro sistema solar; 
¿Ves la órbita de la Tierra (tercer planeta desde el sol)? 
El asteroide estará más cerca el 21 de marzo, el día después del equinoccio de marzo, barriendo dentro de unas 5 distancias lunares, moviéndose a unas 21 millas (34,4 km) por segundo.

El asteroide más grande conocido que pasará en 2021 pasará rápidamente el 21 de marzo. Se estima que el asteroide 2001 FO32 tiene aproximadamente 1 km (0,6 millas) de diámetro, no tan largo como el puente Golden Gate , pero comparable en longitud. Aunque no hay riesgo de impacto, la roca espacial también es de interés porque es una de las rocas espaciales más rápidas que se sabe que vuela por la Tierra. Viaja a unas 76.980 millas por hora (123.887 km / h) o 21 millas (34,4 km) por segundo, en relación con la Tierra. Por el contrario, la Tierra viaja alrededor del Sol a unas 18 millas (30 km) por segundo. Desde 2001, FO32 es de buen tamaño y ocasionalmente pasa cerca de la Tierra, ha sido clasificado como un asteroide potencialmente peligroso . Sin embargo, su órbita es bien conocida y plantea sin riesgo de impacto ahora o en los siglos venideros. Por el contrario, los astrónomos están entusiasmados con el asteroide, que, según ha dicho la NASA , les proporcionará:

… una rara oportunidad de echar un buen vistazo a una reliquia rocosa que se formó en los albores de nuestro sistema solar.

El 21 de marzo de 2021, la aproximación más cercana de FO32 a la Tierra ocurrirá a las 16:03 UTC; traduce UTC a tu hora. En su punto más cercano, estará a unos 2 millones de kilómetros (1,25 millones de millas), o 5,25 veces la distancia de la Tierra a la Luna.

Ubicación del asteroide 2001 FO32 el 20 de marzo de 2021, a las 3:45 am ET, visto desde el sur de los EE. UU. La roca espacial será demasiado débil para verla a simple vista, pero visible para los observadores que utilicen telescopios de 8 ″ o más de diámetro. Ilustración de Eddie Irizarry con Stellarium.
Otro ángulo de la órbita del asteroide 2001 FO32. La roca espacial completa una órbita alrededor del sol cada 810 días (2,22 años). Imagen vía NASA / JPL.

En pocas palabras: el asteroide 2001 FO32 es el asteroide más grande conocido que pasó junto a la Tierra en el año 2021. Volará a un ritmo tan rápido que, cuando esté más cerca, los observadores que utilicen telescopios podrían detectar su movimiento: su desviación al frente. de las estrellas – en tiempo real.

Earthsky