Los astrónomos han descubierto un agujero negro supermasivo inquieto que se mueve dentro de su galaxia.

Todo en el espacio se mueve . Pero los astrónomos se han preguntado si sería posible que los agujeros negros supermasivos , las masas devoradoras de luz en los centros de las galaxias, se movieran en relación con sus galaxias anfitrionas. Hasta ahora, la respuesta probablemente era . Tal movimiento sería difícil para objetos tan masivos como los agujeros negros supermasivos, que pueden pesar millones de veces más que nuestro sol. Ahora, un nuevo estudio, publicado el 12 de marzo de 2021, apunta al caso más convincente hasta ahora de un agujero negro supermasivo en movimiento. El agujero negro tiene una masa de tres millones de soles. Parece moverse a una velocidad de 110.000 millas por hora (177.000 km / h) dentro de su galaxia anfitriona, J0437 + 2456.

Aún no se sabe qué está causando el movimiento.

Estos resultados se publicaron en la revista Astrophysical Journal revisada por pares . El astrónomo principal Dominic Pesce del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard dijo a la Harvard Gazette :

No esperamos que la mayoría de los agujeros negros supermasivos se muevan; por lo general, se contentan con sentarse. Son tan pesados ​​que es difícil ponerlos en marcha. Considere cuánto más difícil es patear una bola de boliche en movimiento que patear una pelota de fútbol, ​​dándose cuenta de que en este caso, la ‘bola de boliche’ es varios millones de veces la masa de nuestro sol. Eso va a requerir una patada bastante poderosa.

Durante cinco años, Pesce y sus colegas han estado observando y comparando los movimientos de 10 galaxias y de los agujeros supermasivos que residen en ellas. Pesce explicó:

Preguntamos: ¿Son las velocidades de los agujeros negros las mismas que las velocidades de las galaxias en las que residen? Esperamos que tengan la misma velocidad. Si no lo hacen, eso implica que el agujero negro ha sido perturbado.

Dominic Pesce es el autor principal del estudio que encontró que un agujero negro supermasivo se movía dentro de su galaxia anfitriona.

¿Qué pudo haber perturbado el agujero negro supermasivo dentro de la galaxia J0437 + 2456, lo suficiente como para ponerlo en movimiento? En otras palabras, ¿por qué el agujero negro central de esta galaxia distante, ubicada a 230 millones de años luz de nosotros, se mueve dentro de su galaxia? Jim Condon, miembro del equipo, es radioastrónomo en el Observatorio Nacional de Radioastronomía . Él explicó una de las posibilidades :

Es posible que estemos observando las secuelas de la fusión de dos agujeros negros supermasivos. El resultado de tal fusión puede hacer que el agujero negro recién nacido retroceda, y es posible que lo estemos viendo en el acto de retroceder o mientras se establece nuevamente.

Galaxy J0437 + 2456 tiene un agujero negro supermasivo en su centro que se mueve a una velocidad de aproximadamente 110.000 millas por hora (177.000 km / h) en relación con la propia galaxia. Imagen a través de Sloan Digital Sky Survey / Harvard Gazette .

En pocas palabras: los astrónomos han medido que un agujero negro supermasivo se mueve dentro de su galaxia anfitriona.