Los investigadores que descubren relatos de testigos presenciales de poderosas tormentas solares del pasado dicen que deberíamos esperar al menos una súper tormenta del sol por siglo.

Esta llamarada solar en forma de caballito de mar estalló en una región activa en el sol el 7 de agosto de 1972. Fue una de varias tormentas solares poderosas en 1972 que causaron efectos terrestres: por ejemplo, perturbaciones generalizadas de la red eléctrica y de comunicaciones a través de grandes porciones de América del Norte, así como las interrupciones de los satélites.

Las poderosas tormentas solares pueden golpear la Tierra, causando importantes fallas tecnológicas. Uno de los eventos más recordados es la falla de la red eléctrica de Quebec en 1989 , un apagón de 12 horas en el que millones de personas se encontraron en edificios de oficinas oscuros, ascensores atascados y túneles peatonales subterráneos. Yendo más atrás, está el famoso Evento Carrington de 1859 , que frió los cables del telégrafo. Los científicos están de acuerdo en que es solo cuestión de tiempo hasta que la próxima poderosa tormenta solar afecte las tecnologías terrestres. La próxima vez, podríamos esperar consecuencias más pronunciadas, ya que el mundo de hoy depende en gran medida de la tecnología. Pero, con pocos eventos por delante, nadie sabe cuándo estallará en el sol el próximo evento poderoso dirigido por la Tierra. Esa es una de las razones por las que los investigadores se alegraron de anunciar en marzo de 2021 que descubrieron nuevos relatos de testigos presenciales de una tormenta solar de 1582 que sorprendió a los observadores del cielo en todo el mundo.

Durante esos pocos días en 1582, las personas que miraban hacia el cielo, sin entender lo que veían, se maravillaban con una fuerte exhibición de la aurora boreal, o aurora boreal, que se entendía poco en ese momento y era el tema de muchos mitos y leyendas . La aurora boreal se ve principalmente en latitudes altas de la Tierra. No se ven a menudo en latitudes más bajas, como Portugal. Sin embargo, eso es otra cosa que puede hacer una poderosa tormenta solar; puede hacer que las auroras boreales se vean más cerca del ecuador de la Tierra.

Los investigadores de hoy buscan descubrir eventos en el pasado, como la tormenta solar de 1582, para investigar el patrón de estas fuertes tormentas en el sol. Quieren saber con qué frecuencia ocurren. Esperan que los registros históricos, como el de la tormenta de 1582, les ayuden a predecir futuras tormentas solares. En la actualidad, con la comprensión limitada de los patrones por parte de los científicos, el registro histórico sugiere que eventos tan poderosos Tierra-Sol ocurren al menos una vez por siglo. Su declaración decía:

El registro histórico parece sugerir que las grandes tormentas como la de 1582 son, como mínimo, una ocurrencia única en un siglo, por lo que deberíamos esperar que una o más de ellas golpeen la Tierra en el siglo XXI.

Esta aurora de 2010 fue el resultado de una eyección de masa coronal , un evento que puede ondular a través de nuestro sistema solar después de una poderosa tormenta solar. Los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) fotografiaron el asombroso espectáculo. Por cierto, los astronautas son vulnerables a las tormentas solares, especialmente mientras realizan caminatas espaciales o se mueven sin protección en, digamos, la superficie de la luna. En agosto de 1972, entre la misión lunar Apolo 16 de abril y la misión lunar Apolo 17 de diciembre, el sol desató una tormenta solar con suficiente radiación que habría matado a los astronautas que caminaban por la luna . Imagen vía NASA / ISS Expedition 23 Crew.

El sol crece y decrece en actividad aproximadamente en un ciclo de 11 años. El ciclo solar 25 comenzó oficialmente a fines de 2020. En otras palabras, nos dirigimos hacia otro máximo solar , cuando el sol debería estar más activo. Los científicos esperan que este máximo solar ocurra alrededor de 2025.

En los próximos años, podemos esperar que la Tierra experimente algunos efectos a medida que aumenta la actividad solar. En el pico de la actividad del sol, las partículas cargadas del sol pueden afectar a los satélites en órbita y pueden interrumpir las comunicaciones o la navegación en la Tierra. Pero, en su mayor parte, se espera que estos efectos sean manejables.

Mientras tanto, los científicos están atentos a la próxima gran tormenta solar. Por ejemplo, Rami Qahwaji de la Universidad de Bradford escribió en The Conversation :

Mis colegas y yo desarrollamos un sistema informático automatizado en tiempo real que utiliza tecnologías de procesamiento de imágenes e inteligencia artificial para monitorear y analizar los datos de los satélites solares. Esto ayuda a predecir la probabilidad de erupciones solares en las próximas 24 horas.

Durante una fuerte tormenta solar, las auroras aparecerán más al sur de lo habitual. En latitudes septentrionales, una aurora provocada por una fuerte tormenta solar puede iluminar el suelo debajo. Durante el Evento Carrington de 1859, las auroras brillaron tan intensamente en el cielo nocturno que los pájaros comenzaron a twittear y la gente se levantó para comenzar sus tareas diarias, creyendo que el sol estaba saliendo. Imagen a través de v2osk / Unsplash .

En pocas palabras: en marzo de 2021, los científicos dijeron que habían descubierto nuevos relatos de testigos presenciales de una tormenta solar de 1582 que sorprendió a los observadores del cielo en todo el mundo. Se alegraron de tener estos informes, que podrían ayudarlos a comprender los patrones a largo plazo de la actividad solar, ya que afecta a la Tierra.

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