En 2021, el pronóstico indica que la mayor cantidad de meteoros Eta Aquáridas caerá antes del amanecer del 5 de mayo. Pero no descarte el 4 o 6 de mayo, ya que cualquiera o ambos también podrían proporcionar una buena cantidad de meteoros.

Puede parecerle que las lluvias de meteoritos son asuntos de una noche y, es cierto, generalmente hay una noche o una madrugada que proporcionará el mejor espectáculo. Pero la mayoría de los meteoros en lluvias anuales llueven durante muchos días o incluso semanas. En 2021, el pronóstico de la lluvia Eta Aquariid de mayo indica que la mayor cantidad de meteoros caerá antes del amanecer del miércoles 5 de mayo. Pero no descarte el martes y jueves. Esta lluvia tiene un máximo amplio, por lo que es posible que también veas muchos meteoros esas mañanas.

Sin embargo, tendrás que estar atento a la luna. En 2021, en las mañanas del 5 o 6 de mayo, no esperamos que la luz de una luna creciente menguante, que se eleva cerca de la hora del amanecer, se inmiscuya demasiado. Habrá una luna menguante más brillante iluminando más de las horas previas al amanecer el 4 de mayo. Y habrá una luna menguante aún más brillante en las mañanas del 3, 2, 1 de mayo y así sucesivamente. En la mañana del 3 de mayo, la luna estará en o cerca de su fase del último cuarto medio iluminada , y la luz de la luna más brillante bien puede borrar algunos meteoros Eta Aquariid de la vista. Dicho esto, la luna también podría agregar algo a su drama de meteoritos temprano en la mañana, ya que la luna se une a los planetas brillantes de la mañana, Júpiter y Saturno, el 3, 4 y 5 de mayo. Vea el cuadro a continuación:

Esté atento a la luna cerca de Júpiter y Saturno, especialmente en las mañanas del 3, 4 y 5 de mayo. La luz de la luna podría obstaculizar un poco la visión de la lluvia de meteoros en 2021. Pero hay formas de trabajar alrededor de la luna, como explicamos más adelante. en esta publicación. 
Nota: La luna parece más grande en nuestra carta celeste que en el cielo real.

La lluvia de meteoros Eta Aquariid favorece al hemisferio sur; se ubica como una de las mejores lluvias del año allí. En las latitudes medias del norte, estos meteoros no caen tan abundantemente, aunque las personas en los estados del sur de los EE. UU., Por ejemplo, tienden a ver más meteoros que en las latitudes más al norte .

En un cielo oscuro, cuando la luna está baja, especialmente en latitudes más al sur, las Eta Acuáridas pueden producir hasta 20 a 40 meteoros por hora. Desde latitudes medias del norte, es posible que solo vea unos 10 meteoros por hora.

¿Por qué más meteoros Eta Aquariid en el hemisferio sur?

En general, el mejor momento para observar estos meteoritos rápidos y a menudo brillantes es una o dos horas antes del inicio del crepúsculo matutino. ¿No sabes cuándo comienza el crepúsculo en tu parte del mundo? Visite los calendarios de amanecer y atardecer y recuerde marcar la casilla de crepúsculo astronómico .

¿Quiere saber la hora de salida de la luna en su área? Visite los calendarios de salida y puesta de sol y marque la casilla de salida y puesta de la luna para saber cuándo se pone la luna en su cielo.

Tómese al menos una hora de tiempo de visualización para ver cualquier lluvia de meteoritos. Los meteoritos tienden a aparecer en rachas intercaladas por momentos de calma. Además, los ojos pueden tardar hasta 20 minutos en adaptarse a la oscuridad.

No necesitas ningún equipo especial para ver una lluvia de meteoritos, pero un poco de suerte siempre ayuda. Encuentre un cielo oscuro y abierto lejos de las luces artificiales y recuéstese en una silla de jardín reclinable. La observación de meteoritos se parece mucho a la pesca. A veces atrapas un buen número de ellos, y otras veces no.

Punto radiante de la lluvia de meteoros . Está en la constelación de Acuario, en el sureste antes del amanecer de las mañanas de mayo, visto desde latitudes medias del norte.

Punto radiante de la lluvia Eta Aquaridas. Si trazas los caminos de los meteoros hacia atrás, todos parecen irradiar desde un cierto punto frente a la constelación de Acuario, el Portador de Agua. Este punto en la cúpula del cielo se llama el radiante de la lluvia de meteoritos, que casi se alinea con la débil estrella Eta Aquarii. Por lo tanto, esta lluvia de meteoritos recibe su nombre en honor a esta estrella.

El cometa Halley, el padre de las lluvias de meteoros May Eta Aquariid y October Orionid. 
El polvo de este cometa rayará la noche como meteoros Eta Aquariid en las mañanas del 5 y 6 de mayo. Imagen vía 
NASA Blueshift 

El cometa Halley es la fuente de la lluvia de meteoros Eta Aquaridas. Cada año, nuestro planeta Tierra cruza la trayectoria

orbital del cometa Halley a finales de abril y mayo, por lo que fragmentos de este cometa iluminan la noche como meteoros Eta Aquariid. Se dice que esta lluvia está activa del 19 de abril al 20 de mayo, aunque la Tierra penetra más profundamente en esta corriente de escombros de cometas alrededor del 5 o 6 de mayo.

El polvo del cometa se estrella contra la atmósfera superior de la Tierra a casi 150.000 millas por hora (240.000 km por hora). Aproximadamente la mitad de estos meteoros que se mueven rápidamente dejan trenes persistentes : estelas de gas ionizado que brillan durante unos segundos después de que el meteoro ha pasado.

Nuestro planeta también cruza la trayectoria orbital del cometa Halley al otro lado del año, dando lugar a la lluvia de meteoros Oriónidas, que suele alcanzar su mejor momento en las horas previas al amanecer del 21 de octubre o cerca de esa fecha.

En pocas palabras: ¿Qué es una buena lluvia de meteoritos para el hemisferio sur? Suele ser la ducha Eta Aquariid. La luna menguante puede interferir un poco con la visualización en 2021, pero hay formas de trabajar alrededor de la luna.