El planeta Tierra alcanzará un hito el 5 de julio de 2021, cuando se dirija hacia el afelio , nuestro punto más distante del sol. Hasta ahora , ha sido un verano tremendamente caluroso en algunas partes del hemisferio norte. El afelio de la Tierra llega cada julio, en medio del verano del hemisferio norte (y del invierno del hemisferio sur). Entonces sabes que nuestra distancia del sol no causa las estaciones de la Tierra.

Estaremos precisamente más lejos del sol a las 22:27 UTC del 5 de julio. Eso es a las 5:27 pm hora de verano central en América del Norte. Traduce UTC a tu hora .

¿Busca la distancia exacta de la Tierra al sol en el afelio? Son 94,510,886 millas (152,100,527 km). El año pasado, el 4 de julio de 2020, la Tierra en el afelio estaba un poco más cerca, a 94,507,635 millas (152,095,295 km).

El hecho es que la órbita de la Tierra es casi circular, pero no del todo. Entonces, nuestra distancia del sol no cambia mucho en porcentaje (un poco más del 3%). Hoy, estamos a unos 5 millones de kilómetros (3 millones de millas) más lejos del sol de lo que estaremos dentro de seis meses. Eso contrasta con nuestra distancia promedio del sol de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de kilómetros).

La palabra afelio , por cierto, proviene de las palabras griegas apo que significan lejos, fuera, aparte y helios , para el dios griego del sol.

¿Qué causa las estaciones?
Las estaciones no se deben a la distancia cambiante de la Tierra al sol. Siempre estamos más lejos del sol a principios de julio durante el verano del norte y más cerca en enero durante el invierno del norte.

En cambio, las estaciones son el resultado de la inclinación de la Tierra sobre su eje. En este momento, es verano en el hemisferio norte porque la parte norte de la Tierra está más inclinada hacia el sol. Recibimos los rayos del sol más directamente

Mientras tanto, es invierno en el hemisferio sur porque la parte sur de la Tierra está más inclinada hacia el sol. La luz solar más indirecta provoca temperaturas más frías.

En el afelio, nuestro punto más distante del sol, el sol parece un poco más pequeño en nuestro cielo. Esta imagen compuesta ilustra la diferencia. Esta imagen consta de 2 fotos, tomadas a pocos días de un perihelio (el punto más cercano de la Tierra al sol) en enero de 2016, y un afelio (el punto más alejado de la Tierra del sol) en julio de 2017. El borde gris alrededor del sol (en realidad, la foto del perihelio ) ilustra que, como se ve en nuestro cielo, el sol es aproximadamente un 3,6% más grande en el perihelio que en el afelio. Esta diferencia es, por supuesto, demasiado pequeña para detectarla a simple vista.

la diferencia de tamaño del sol entre el perihelio de la Tierra (punto más cercano) y el afelio (punto más lejano).

En pocas palabras: el planeta Tierra alcanza su punto más distante del sol para 2021 el 5 de julio. Los astrónomos llaman a este punto anual en la órbita de la Tierra nuestro afelio.