• Anoche, del 13 al 14 de septiembre, el astrónomo alemán Harald Paleske estaba observando cómo la sombra de Io creaba un eclipse solar en la atmósfera de Júpiter cuando sucedió algo inesperado. “Un destello de luz brillante me sorprendió”, dice. “Solo podría ser un impacto”.

Paleske grabó el evento en video. Al revisar los fotogramas, descartó rápidamente objetos como aviones y satélites, que podrían estar cruzando Júpiter en el momento de su observación. La bola de fuego se fijó en la atmósfera de Júpiter. Apareció por primera vez a las 22:39:27 UT del 13 de septiembre y permaneció visible durante dos segundos completos.

La explicación más probable es un pequeño asteroide o cometa que choca contra el planeta gigante; un asteroide en el rango de tamaño de 100 metros sería suficiente.

Esta no es la primera vez que los astrónomos ven cosas que golpean a Júpiter. El ejemplo más famoso es el del cometa Shoemaker-Levy 9 (SL9), que chocó contra Júpiter en julio de 1994. En ese momento, la mayoría de los astrónomos pensaban que tales colisiones eran raras y ocurrían cada cien años aproximadamente. Sin embargo, desde SL9, los astrónomos aficionados que utilizan cámaras mejoradas con poca luz han observado más de una docena de destellos de impacto en las nubes de Júpiter. El Sistema Solar es más peligroso de lo que pensamos.

Paleske señala la bola de fuego en la latitud joviana 106,9 ° (CM1), longitud + 3,8 °. Se alienta a otros observadores a monitorear la ubicación en busca de escombros. Los impactos anteriores a veces han creado nubes de tinta , probablemente los restos del propio impactador mezclados con aerosoles formados por la química de choque durante la explosión.

De acuerdo con la NASA, si aquel comenta hubiera golpeado la Tierra, podría haber provocado un desastre global similar al que ocurrió con el gran impacto que extinguió a los dinosaurios hace 66 millones de años.

“También fue una llamada de atención que mostró que todavía se producen grandes colisiones en el sistema solar; después de todo, si Júpiter era vulnerable, tal vez la Tierra también lo sea”, indicó en un comunicado la agencia espacial estadounidense.